紀元前から白衣はあった?!なぜ白衣は白なのか

紀元前から白衣はあった?!なぜ白衣は白なのか

「白衣を着ている人」といえば、医師、看護師に代表される医療従事者を思い浮かべる人が多いのではないでしょうか。白衣は衛生環境が重要となるシーンで着用されることが多く、医療、研究、衛生・調理、実験従事者等が着用するもので、学校では教師や児童・生徒も着用することもあります。給食の配膳や理科の実験などで、一度は白衣に袖を通したことがある方も多いかもしれません。

今回は紀元前から存在した白衣の歴史を紐解きながら、「白」の意味を考えていきます。

出典:Wikipedia 白衣

紀元前から白衣があった?!

白い衣をまとう医師のような存在は、古くは紀元前のインドで確認されています。当時から治療を行う存在は清潔であるべきとされ、白い衣をまとっていました。なぜ衣の色が白だったのか定かではありませんが、白のカラーイメージは今も昔も同じなのかもしれません。

西洋で公衆衛生の重要性が認識されるのは、今から百年少し前からのこと。19世紀までの西洋医学は宗教儀礼の意味合いが強く、医師は黒いコートを着用していたそうです。礼服に代表される黒が神聖な医療現場にふさわしい色だと考えられていました。当時は儀礼的な慣習が色濃く、衛生管理が病気に与える影響について知られておらず、医師が治療前に手を洗う習慣も、病院を綺麗に掃除する習慣もありませんでした。

その後、医療は急激に発展して公衆衛生の概念が生まれ、19世紀末頃には医師が黒衣から、衛生管理しやすく清潔感のある白衣を着るようになりました。医学の進歩に伴って医療現場での衣服が変化した、それが白衣の歴史なのです。

日本では、明治時代から医師の白衣は一般的でした。和服の上に羽織る白い衣服でしたが、洋服が普及するようになると、西洋と同じコートタイプの白衣が広まりました。

ホワイト(白色)のカラーイメージ

清潔・純粋・無垢・無機質・冷たい・信頼・威厳

「ホワイト企業」「白星」などポジティブな意味のある言葉にも使われ、光を透過する白は健康に一番良い色とされています。白の真っさらな状態は気分を一新させ、始まりや出発といったスタートを印象づけます。心理的には清潔な印象はもちろん、汚してはいけないと感じさせたり、広さを感じさせたりします。

信頼や清潔感・威厳といったクリーンなイメージを伝えられるため、医療従事者にピッタリなカラーといえます。

医療従事者のユニフォームは、衛生管理の重要性から清潔感のある白色が採用されてきました。白衣は医師や看護師のイメージとして定着し、白衣を着用することで患者さんに信頼感や安心感を与えることができました。

最近では白衣が「痛い」「つらい」といった医療のマイナスイメージを連想させてしまうこともあり、白衣を着用しないことや、スクラブやケーシーなどのカラフルなユニフォームも広まっています。でも、やっぱり医師が着用する白衣・ドクターコートは「白」が人気です。

白衣とドクターコートの違いは?

白衣とドクターコートは同じものです。ただ、白衣には看護師が着用するナース服を含んでいる場合もあったり、調理場や研究機関といった医療現場以外でも着用されることがあります。ドクターコートはその名の通り、医師が着るユニフォームで限定的なものです。

ドクターコートは、コートのような丈が長い白衣のことです。以前は医師としての信頼感や威厳を醸し出せることもあって、特に長い丈が着用されていました。しかし長すぎる丈は動きにくく、機材に引っかかるなどの不便さもあって、ハーフタイプのドクターコートも人気があります。

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